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第二部分 富贵病,破碎的心(四)
时间:2010-06-13 14:36:22
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第二部分 富贵病,破碎的心(四)

  小卡德维尔•B•埃塞尔斯廷医生 

如果要你猜测美国最好的心脏护理中心在什么地方,你会想起来哪个城市?纽约、洛杉矶、芝加哥、也许是佛罗里达州距离老年人比较近的某个城市?事实上,根据《美国新闻和世界报道》报道,最好的心脏护理医疗中心在俄亥俄州的克利夫兰。全世界各地的人都愿意飞到克利夫兰专科医院接受最好的最高级的医生提供的治疗服务。 

这个诊所有一位名叫小卡德维尔•B•埃塞尔斯廷的医生,他的简历太漂亮了。他曾以耶鲁大学学生的身份参加1956年奥林匹克运动会,并获得一枚金牌。在克利夫兰诊所接受医学培训后,他作为军医参加了越南战争,并获得了一枚铜星勋章。然后他在世界上最好的医疗中心之一克利夫兰诊所工作,成为了一名非常成功的医生。在克利夫兰诊所,他不仅当选了工会主席、管理委员会的乳腺癌研究组的主席,还有甲状腺、甲状旁腺手术科的主任,还发表了100多篇科研论文。小卡德维尔•B•埃塞尔斯廷医生被评选为美国1994-1995年度最好的医生之一40。从个人的角度来看,他在从事的任何一个行业和任何一份工作中,都做得非常出色,达到了职业生涯和个人生涯的巅峰。他很从容地做到了这一切,为人也很谦虚。 

但我发现,小卡德维尔•B•埃塞尔斯廷医生最吸引人的地方,不是他的骄人的经历和获得的奖励,而是他追求真理的执著精神。他有一种难得的置疑成见、打破常规的勇气。在全国第二届“脂质在消除、预防冠状动脉疾病中的作用”大会上(他组织了本次大会,并邀请我出席),埃塞尔斯廷医生这样写道: 

做了11年的外科医生,我对美国癌症和心脏病的治疗规范有了清晰的认识。和100年前相比,癌症的治疗几乎没有什么变化,而且无论是癌症还是心脏病,预防工作做得也并不到位。这些疾病的流行病学研究非常具有启发性:这个地球上大约3/4的人是没有心脏病的,这个事实与膳食有密切的关系41。 

埃塞尔斯廷医生开始用另外一种眼光看待临床医学医疗的标准,他“意识到这种医疗的、血管造影的、或是手术的干预措施,对于心脏病来说只能治标,而不能治本,现有的治疗方法需要进行根本性的改革”。埃塞尔斯廷医生决定检验以植物性食物为主的膳食治疗冠状动脉疾病的效果42。通过服用一种很小剂量降胆固醇药物和进食以植物性食物为主的极低脂膳食,他在心脏病治疗领域取得了有史以来最为成功的结果42,43。 

1985年,埃塞尔斯廷医生开始了他的研究工作,这项工作的主要目标是把患者的血液胆固醇水平降低到150毫克/分升之下。他要求患者每天做一次饮食记录。在之后的5年中,埃塞尔斯廷医生每两周与患者讨论一次病情进展,检测他们的血液,并对他们的血压和体重进行测量。他晚上用电话通知患者白天血液检查的结果,并与患者讨论这种膳食结构的效果。另外,他的患者每年都要举行几次聚会,对项目进展进行讨论,交换一些有用的信息,换句话说,埃塞尔斯廷医生和患者的交流是私人性质的,通过勤奋、执著和热忱支持,他将这种新的治疗方式带入到患者的个人生活中。 

这些患者遵照的膳食结构也是埃塞尔斯廷医生和他的夫人安娜遵照的膳食结构,其中并不添加任何脂肪,几乎没有任何动物来源的食物。埃塞尔斯廷和同事的报告是这样写的: 

除了脱脂牛奶和脱脂酸奶外,【实验的参与者】应尽量避免摄入任何油脂、肉制品、鱼类制品、禽类和奶制品。42 

这个项目坚持5年后,埃塞尔斯廷医生建议停止摄入脱脂牛奶和脱脂酸奶。 

在头2年,有5名患者自动退出了这项研究,剩下了18名患者。这18名患者最初来看医生的时候,病情都很严重。在参加实验以前的8年中,这18个人一共经历了49次冠状动脉事件,包括心绞痛、分流术、心脏病发作、脑卒中或冠状动脉成形术。这些人的心脏都不健康。不难想像,他们参加这个项目的原因是他们害怕早衰性死亡42,43。

这18个患者都取得了明显的疗效,这项研究开始的时候,这些患者的平均胆固醇水平达到了246毫克/分升。在研究过程中,他们的平均胆固醇水平下降到132毫克/分升,比150毫克/分升的目标还低43。坏(LDL)胆固醇(低密度脂蛋白胆固醇)水平降低的程度也同样明显。但是实验结束时,给人印象最深刻的不是胆固醇水平的降低,而是自从研究开始后,他们的冠状动脉事件发生的次数。43 

项目开展的11年内,18名进食这种膳食的患者之中只发生了一次冠状动脉事件。而且这个发病的患者实际上大约有2年的时间没有进食这种膳食。偏离这种膳食后,这个患者开始感到胸痛(心绞痛)。当患者重新开始食用健康的以植物性食物为主的膳食后,再没有发生过类似的情况。 

这些患者的病情不仅得到了稳定,有些甚至出现逆转。大约有70%的患者原来阻塞的动脉打开了。其中11人曾经同意接受血管造影术,就是说,对他们心脏中的动脉血管进行X射线摄影。在这11名患者中,他们血管堵塞的程度在头5年中平均降低了7%,这个变化看上去并不明显,但是你要知道,当血管的直径平均扩张了7%的话,意味着血管的通过量增大了30%44。更为重要的是,这些患者原来都有心绞痛的症状,现在都消失了,这是生与死的差别。5年研究总结报告是这么写的: 

这是迄今为止开展的最低脂营养膳食联合降胆固醇药物治疗心脏病的一个最长的实验,我们的实验结果证明,血管堵塞的程度能够降低7%,而这个幅度比以前任何一项研究都要明显。42 

有一位医生对埃塞尔斯廷医生的研究结果非常关注,他只有44岁,看上去很健康,但是他知道自己的心脏是有问题的——正在形成心脏病。因为病情本身的特性,当时除了常规药物没有其他安全的治疗方法可供选择,所以他去见埃塞尔斯廷医生,并决定参加这项膳食研究项目。32个月后,尽管没有服用降胆固醇的药物,但是他的病情得到了逆转,而且他的胆固醇水平降到了89毫克/分升。更让人惊讶的变化是,患者的动脉血管造影照片显示,接受膳食治疗前后对比效果非常明显(图5.4)8。图中颜色比较浅的部分表示流经动脉血管的血流。左边的照片(图A)中我们可以看到一个括号,这个括号内的部分显示动脉血管堵塞的程度比较严重,血液的流量受到了极大的限制。接受过以植物性食物为主的膳食后,这个血管的堵塞程度明显降低,被重新打开,血流量恢复到了正常水平,就像我们在图B中看到的一样。 

那么是不是有这样一种可能,埃塞尔斯廷医生的运气比较好,选择的患者不具备代表性呢?答案是否定的,心脏病本身不会自发地恢复。另外一个检测这种可能性的方式,就是考察一下退出这个膳食实验的5位研究对象的命运。这5位患者接受了常规治疗方法。到1995年时,这5位患者一共发生了10次冠状动脉事件42。截止到2003年,膳食项目进行到第17年时,所有接受膳食疗法的18位患者中只有1人死亡,其他17人都健在。而且他们的寿命都达到了70-80岁45。 

任何一个有理智的人,都无法反驳这样的研究结论。如果读完这章后,你什么都没有记住,你至少可以记住49∶0这样一个成绩。在采用以植物性食物为主的膳食前,这些患者一共发生过49次冠状心脏病事件,而在采用以植物性食物为主的膳食后,没有任何一个人发病。埃塞尔斯廷医生完成了所谓“宏观科学研究”想做、但是没有成功的事情,在55年的研究工作中,埃塞尔斯廷医生成功地击败了心脏病。 

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2013-02-14 16:02:51
一个执着的好医生,所有医生的榜样。