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画画让他自由
来源于:新华网时间:2018-04-15 21:26:17
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James Lake接受采访的时候,就像他平时出现在活动现场那样,穿着简单的西装,打了一个粉色的领结。他的牛仔外套上有一个别针,“这是我和Twitter合作的时候他们送给我的。”Lake说,他显然很喜欢。

他和不少技术公司合作,不过形容他的职业需要一些想象力和颇具画面感的词语。他的工作叫作实时插画师(Live Illustator),大部分客户是硅谷的技术公司,也有一些来自医疗、金融等行业。简单来说,每当这些公司要举办会议(公开或闭门会议),他们会请James Lake现场作画。过程往往是在活动一开始最重要的主题演讲时,演讲人站在台上讲,Lake在舞台的一侧画,他会尽量在演讲人讲完之前把演讲的内容即时“翻译”成一幅插画。

所谓即时,Lake说他在会议前往往不知道演讲内容,只知道主题。因此他得提前做功课,例如为一个无人驾驶汽车活动的媒体见面会做准备,他需要预先弄明白无人驾驶汽车涉及的5G通信、激光雷达等知识。

这些并不是最难的。这份工作最大的挑战是要一边听演讲内容一边作画,也就是考验一个插画师如何解读信息以及绘画的技巧。而这个训练的过程几乎贯穿了他到目前为止所有的经历。

对于学画画这件事情,James Lake直到高中才正式“拜师”,此前全凭天赋和爱好。他出生在纽约长岛,有一个姐姐和一个妹妹。“我父亲大部分时间都好像在生气。”Lake说,“而且据说3个孩子的家庭里,父母都是严格对待第一个,忽视第二个,然后溺爱第三 个。”

他就是被忽视的那个。他与父亲的不同又加深了这种矛盾:父亲高大健壮、热爱体育、从事金融行业,而James Lake患有哮喘,对体育和数字都不感兴趣。小镇上的大部分人和父亲很像,于是他总待在家里,或者说是“躲”在家里。4岁时一次父母外出,照看他的舅舅是家里唯一会画画的人,舅舅随手递给Lake一幅画,问他能不能把它再画一遍。

Lake很快画完,舅舅也很吃惊。“原来我可以画画。”Lake意识到。尽管他当时觉得被忽视、孤单,但这些经历也让他比同龄人更独立,画画让这个自我的世界里多了些色彩。

与家乡的格格不入让他想尽快离开。“我的家乡是非常保守的小镇。你不会打球,你穿彩色的衣服,他们都会笑你。”Lake说,为了去学画画,高中毕业后他打了两年工为自己赚学 费。

进入艺术院校之后,Lake连上课的笔记都是用画画的方式来记的,这也是他“一边听一边画”的开始。

他的第一份工作是为杂志(网页版)专栏作者的文章画插画。对方在Twitter上发帖招人,他立刻回应。在其他同学都很难找到工作时,他已经接触到了纽约的时尚和媒体行业。

专栏的内容是固定的,每期回答读者的一个问题,专栏作者每次会把问题提前发给他。Lake并不知道专栏文章里的内容,只是凭着对问题的理解作画。一开始一幅画要画一天,到后来几个小时内就可以完成。

但他仍需要一个更稳定的工作来支付日常开支。他为时尚行业做过视觉设计,也去做过演员。其中演员的角色最让他意外的是,原本他只想尝试那个“只要背对着观众就可以”的角色,却没想到被安排了更重要的戏份,并且这个互动剧持续上演了三年多。“现在回头看,这个互动剧对我最大的帮助就是让我愿意在人前表现自己。”Lake说。

2014年,一家叫ImageThink的公司找到他,工作是为活动、会议现场做插画、拍视频。这家位于纽约的公司当时在西海岸没有员工,Lake主要负责西海岸的客户。随着技术公司的行业活动、会议越来越多,西海岸的客户也变多了,他干脆从纽约搬到了旧金山。

虽然纽约是James Lake离开故乡后的第一站,又是繁华的大都市,可他并不喜欢纽约,“我觉得纽约,特别是时尚行业的人只有黑色和白色。但旧金山是彩色的。纽约时尚行业相对比较保守,如果你想做有点创意的东西,别人都会跟你说别这么做。”这让他想到了自己的家 乡。

搬来旧金山后,James Lake先后为英特尔、Google、Twitter等技术公司的活动现场作画,也在知名的西南偏南互动大会的一个主题演讲上作画。他甚至为自己做了一本传记,当然,也是通过画画的方式。去年夏天,因为手受伤,Lake辞掉工作,做起了自由职业者,也可以说是创业。过去他等待着总部为他安排工作,自己只要出现在现场,现在他要自己联系客户,给客户提供一些活动的建议,并且提出一些与过去不同的合作方法。

例如他会根据双方对版权的规定,建议客户把他在现场画的插画做成贴纸送给参会的人,或者保留。也会根据参会人员的数量考虑使用iPad作画,投影到大屏幕上让所有人看到,而不仅仅是画在白纸上。

他最近感到颇为自豪的一个工作是在西雅图参加一个探讨死亡的医疗行业会议。他要求自己把死亡这个话题诠释得轻松一点,让参会的人感受到一点幽默和美好。竟然有观众在活动结束后找到他,問是否可以把他画的一部分内容文在自己身上。

他总结出了很多关于把行业活动的体验做得更好的办法。“一般大家一早都会比较疲惫,看到一个人在前面画画,其实比较有仪式感,会让观众更认真地去看。活动结束了,大家都回到各自的生活里就会忘记这个活动。但你看到这些画,也许会重新在脑子里想一遍活动的内容。”James Lake说。

一个有意思的细节是,Lake的网站叫作Silent James,这是他多年前为自己的作品集申请的域名。“我现在特别庆幸很早就申请了这个域名。取名为Silent James是因为我很喜欢无声电影。”这倒像极了他现在的工作,在现场作画时,他确实是活动里最沉默的那个。

个人档案

姓名:James Lake

学历:纽约时装学院 插画 学士

职业:实时插画师

C=CBNweekly L=James Lake

C: 你的父母有刻意培养你学画画吗?

L: 没有。我家里只有舅舅会画画。的确是他让我画画的。我记得很清楚,在我4岁那一年,一个下雨天,我父母都不在家,舅舅负责照看我。他随手给我了一幅画、纸和笔,问我能不能把那幅画上的东西画出来。我照做了,很快就画好,他也很吃惊。然后我就觉得,哦,原来我还可以画画啊。

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